比尔·福特:让福特汽车持续成功

2017-12-19 08:32:13来源:第一财经
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摘要:比尔·福特口中的曾祖父就是世界上第一位使用流水线大批量生产汽车的人,也是福特汽车创始人亨利·福特(HenryFord)。

“我非常高兴回到中国!”在上海黄浦江畔的浦东四季酒店,身为福特汽车公司执行董事长的比尔·福特(WilliamClayFord,Jr.)对第一财经记者这样表达此刻的心情。根据美国《财富》杂志正式公布的“2017世界500强”排名,福特汽车(F)排名第21位。福特汽车在中国的历史可追溯到1913年,当时第一批T型车销售到中国。百年来,福特在华的历史足以写本书,如今福特家族第四代掌门人再次踏上中国这块汽车热土,除了感慨,还有在华战略的调整。

让福特持续获得成功

“我的曾祖父为这个世界装上了轮子,从而让每个人都能够享受到移动出行的便利。”比尔·福特并不避讳家族的传承。“我们希望能够在那基础之上更进一步,通过采用先进的技术和全新的业务模式,在这个愈加拥挤的地球上仍然能够让人们自由出行。”他说。

比尔·福特口中的曾祖父就是世界上第一位使用流水线大批量生产汽车的人,也是福特汽车创始人亨利·福特(HenryFord)。1903年爱尔兰移民后裔亨利·福特成立汽车公司,就是今天的福特汽车,并一直担任总经理。同年,公司生产出第一辆福特牌汽车。他的生产方式使汽车成为一种大众产品,革命了工业生产方式,并对现代社会和文化起了巨大影响。

美国学者麦克·哈特(MichaelHart)所著的《影响人类历史进程的100名人排行榜》一书中,亨利·福特是唯一上榜的企业家。“我总是受到我曾祖父的鼓励,他从无到有,建立了福特公司,而且不断应对新的挑战。”比尔·福特说。

作为亨利·福特的曾孙,比尔·福特于1957年生于美国“汽车城”底特律市,他拥有普林斯顿大学文学学士学位及麻省理工学院管理专业理学硕士学位。比尔·福特酷爱飞钩钓鱼,喜欢打曲棍球和网球,并持有跆拳道黑带段位。

孙承祖业,比尔·福特于1979年作为一名产品计划分析师加入福特汽车公司。在成为董事长之前,比尔·福特在公司里一共干了17种差事,其工作部门涉及生产、销售、营销、产品开发和融资。“好像我什么工作都干不长。”比尔·福特诙谐地说。

但事实上,比尔·福特在这些经历中获益良多,虽然有些工作他喜欢,有些他并不喜欢。他说,他至今记得每一份工作和与他共事的人,并且觉得经常在公司转一转,很有好处。“最重要的是我遇到一些人,是可以告诉我真相的,他们并不因为我姓福特,就告诉我想听的,诚实的反馈很难得。”

1999年,也就是在进入福特汽车20年后,年仅41岁的比尔·福特出任福特汽车的董事长,成为福特汽车第四代掌门人。当时由纳赛尔担任CEO,福特进入双重权力分享体系。然而真正的挑战也从那时降临到比尔·福特身上。

2000年,就在比尔·福特接任董事长不久后福特汽车的股价大跌,跌幅高达30%,另外2000年福特亏损额达55亿美元,这也是福特公司从1992年以来第一次出现全年亏损。对此,年轻的比尔·福特做出了出乎很多人意料的大胆举动,他解雇了纳赛尔,自己兼任CEO。“我需要鼓舞员工的士气,特别是让经销商都支持我们,我需要站出来,让福特尽快盈利。”

福特汽车的创始人亨利·福特

比尔·福特的举措扭转了公司的不利局面,使福特汽车实现了连续三年盈利。然而,更大危机又降临了,并促使他做出了将大权拱手送人的惊人之举。2006年,整个美国信贷市场出现崩溃。很多客户遇到融资困难。当时的福特汽车销量比2005年销量锐减9.5%,亏损额高达127亿美元,创福特诞生100年来的最高纪录,这意味着福特每售出一辆汽车或卡车就要赔1925美元,百年福特濒临崩溃。“我收到很多员工邮件,鼓励我不要放弃。公司员工给老板打气,我很感动。”

在这一紧要关头,比尔·福特做出了邀请波音公司原高管穆拉利接任集团CEO的大胆决定。请门外汉来出任CEO引起了各方非议,很多人认为他疯了,当时有记者甚至对比尔·福特说:“你雇用了他,等于把福特公司给葬送了。”

不过,比尔·福特还是选择了坚持己见。在他看来,穆拉利正是福特CEO的正确人选。“福特和波音虽分属不同行业却有相同点,波音有丰田的精益生产方式。两家最大的差别是福特有零售商,波音没有。但当我见到穆拉利五分钟之后,我就知道他能和零售商保持非常好的关系。因为他性格非常好,是一位外向的人,是一位很好的销售人员。我跟他打交道很舒服。”比尔·福特回忆说,穆拉利在波音待了37年,为了能请他从西雅图到底特律来,自己用了一个月时间劝说,每周都打电话。

穆拉利带来了全新的思维,几乎是快刀斩乱麻一般,从2007年到2010年,原本属于福特的路虎、沃尔沃、捷豹、阿斯顿马丁等品牌几乎全被福特卖掉。比尔·福特也因此被称为“家族的叛逆者”。“公司要简化,之前的品牌太庞杂,很难去管理。确定一点,就是福特要成功,福特就是最强大的品牌。是有遗憾,但是我们就此全身心投入福特和林肯两个品牌。”比尔·福特说。

经过改革和阵痛,福特汽车2016年营业收入为1518.00亿美元,利润为45.96亿美元。根据美国《财富》杂志正式公布的“2017世界500强”排名,福特汽车(F)排名世界500强第21位。

“我相信运营一个公司的目的是为了让人们生活得更美好。”回顾几十年的工作经历,比尔·福特表示这是福特汽车之所以能够在过去的一个世纪里成为一家伟大的公司的原因,而他自己对公司的愿景也始终未曾改变过。

“让福特汽车持续获得成功是我一生努力的工作,”对于家族传承,比尔·福特说,“作为一家家族企业,必须坚持严格的准则来赢得公众的信任。对我来说,公司的信誉重于一切。”

“因为我是随福特一起成长的,有人问我什么时候加入福特的,我的回答是我出生时,什么时候退休,我想永远不退休。有时我觉得为福特工作的人就像我的家族成员一样。”比尔·福特说。

什么样的科技值得投入

美国当地时间2017年4月3日,特斯拉(TSLA)市值首次超过福特汽车(F),并接近通用汽车。4月3日收盘时,特斯拉的市值已达到487亿美元,而当时美国老牌车企福特市值为456亿美元,通用汽车市值为521亿美元。资本市场的表现折射出投资者对特斯拉未来的乐观态度。

凯利蓝皮书公司高级编辑卡尔·布鲁尔(KarlBrauer)表示:“投资者希望在六个月至六年之内能够获得增长,特斯拉正满足了这一希望。没人认为福特或者通用汽车能够做到这一点。”

“福特汽车产量达1亿辆,市值却不及产量相对较低的特斯拉。为什么呢?因为数据。福特作为百年老企业生产了这么多的车,其实它没有什么数据去了解这些车主是怎么开车的,他们都没有办法直接接触这些车主。但是特斯拉这样一家新公司,它已经累积了13亿公里的数据,所以它实际上是一个数据企业,而数据是有价值的。”《连线》(Wired)杂志创始主编、《失控》作者凯文·凯利(KevinKelly)日前在上海出席2017智合论坛时对第一财经记者这样评价福特和特斯拉。

“可以说,我从来没有见到过今天所见到的、这么大规模的变革。我们可以看过去100多年时间里,汽车行业有过“渐变”,但从来没有过“剧变”。今天,用一个大家常用的词:一切都在被颠覆。”对于汽车业的变革和各方对福特汽车的担忧,比尔·福特并不悲观,他感言,目前的全球汽车业有太多大的变化正在发生着。“我们的企业在未来一定有涉及很多自动驾驶,一定会大量使用3D打印的方式制造我们的汽车,包括深度学习等等,这些都特别的重要,而且可以让我们的企业更进一步使用高科技,使汽车能够更加精密。”

事实上,对于汽车新技术,特别是目前的风口新能源电气化技术,比尔·福特早有涉足。他曾经亲自主导了全球首辆混合动力SUV——福特Escape混合动力版的研发,该款车型获得了2005北美年度车型殊荣。

“在整个行业经历低谷期间,不同于其他公司,福特汽车在提升产品的燃油经济性和技术开发方面进行了大量的投入,”比尔·福特说,“现在看来这是非常正确的决策。”

比尔·福特进一步分析,首先,福特汽车拥有很好的竞争优势。第二,电动车可以帮福特汽车解决实际问题。一家汽车公司应该做的是让人们的生活更美好,并帮助社会解决问题。比尔·福特认为电动车,可以做到让人们的生活更美好、空气更清新,降低污染以及对石油等资源的依赖。

不过,在比尔·福特看来,新科技当然很棒,但如果这些新科技并没有让大家的生活品质更高、更简便、更便捷,那么应用这些科技就不值得了。“今天我们讨论的科技,不仅有硬件,还有软件,但是我们都要问一个问题,这些硬件、软件,新技术为社会、为客户带来怎样的便利?如何让他们的生活品质更高、更简便?这对我们来说,才是最大的挑战。不仅是未来技术的发展,而且要考虑如何将这些技术加以应用,对整个社会带来价值。”

除了新能源汽车,对于同样火热的自动驾驶汽车技术,比尔·福特也有自己的看法,他表示,有很多讨论是有关价值观、道德观的问题,不仅是汽车,而是包括汽车所在的整个社会对于价值观、道德观的冲击。“我们认为对于自动驾驶的这些讨论,应该现在就要进行。我们看到有很多公司都在说,到了某一个节点,我们会解决价值观的问题,不过我认为,现在我们就有必要对新技术的价值做讨论。不仅是自动驾驶汽车,还有很多其他的方面。福特在这方面作了很多的讨论和思考。”

福特汽车公司总裁兼首席执行官韩恺特对第一财经记者说,比尔·福特经历过整个福特、整个汽车行业的快速发展。在他看来,汽车业从来没有像现在这么快速变革的时期。

韩恺特说,将来的智能汽车能够具备这样的深度学习功能。在它进行了一天的驾驶后,能够不停地吸收着新的信息,晚上的时间,这个软件可以消化收到的信息,将自己进行更新,下一次它再上路时就会更聪明。

福特对于自动驾驶汽车有很多的想法,不仅能够把人送到目的地,在美国密歇根州,福特汽车可以用无人驾驶的车辆,把比萨饼送到目的地。

福特众泰合资公司落户金华开发区新能源汽车小镇

中国市场的马拉松

2017年12月7日,福特汽车与中国自主品牌众泰汽车举行合资公司工厂项目投资签约仪式,福特众泰汽车有限公司将投资50亿元,共建纯电动乘用车生产基地,在浙江金华建厂生产电动车,预计投产时间为2019年9月,新公司将形成年产10万辆纯电动乘用车项目。此次福特与众泰的合资新公司也是继大众打破“同一家外商可在国内建立最多两家生产同类整车产品的合资企业”规定后,福特在中国的第三家合资公司。福特计划在2025年前推出50款新车型,其中15款全部为电动车型,与众泰的合作旨在扩大福特在中国的电动汽车市场。

在2017年8月份才签署了备忘录,仅仅过了三个月就已经确定了整车工厂项目的投资,福特众泰合资的项目推进极其迅速,让业内外人士都始料未及。

福特最早进入中国至今已有104年,但是改革开放后,福特却是中国市场的迟来者,直到2001年才进入中国市场,而大众是在1985年,通用是在1997年。“其实我们对中国市场是非常重视的,虽然我们来中国确实有点晚了,我们不是短跑,而是马拉松。”比尔·福特这样定位福特在中国市场的角色。

但值得注意的是,在过去两年,福特曾在华经历了高速增长,尤其是在A级车以及SUV领域,但从2017年整年福特的在华表现来看,由于没有全新产品的推出,其市场表现一路走低。数据显示,2017年前10月,福特累计销量为93.9万辆,同比下降5%。其中,作为福特在华主要合资企业的长安福特销量下滑14%,仅为64万余辆。

但是,身为福特这家美国汽车制造商的当家人,比尔·福特并未放弃对中国市场的信心。“中国不仅是全球最大的汽车市场,同样也是电动车增速最快、SUV车型最受欢迎、智能移动出行最被认可的市场。中国在新一轮的发展趋势当中,会是一个领导国家。”

说到“未来”,比尔·福特指出,今后电动车的发展,很明显中国将成为电动车的领先者。福特汽车在该领域投入了很大的资金,在中国及全球推动电动车的发展。在比尔·福特看来,电动车不仅要做到合规,也是让福特再次获得领导地位的方式,这是很好的机会,可以帮助福特带来巨大的成长空间。

目前福特亚太总部位于中国上海,在中国大陆与台湾地区、澳大利亚、印度、印度尼西亚、日本、新西兰、菲律宾、泰国和越南等10个主要市场都有生产、销售福特品牌汽车,并提供服务。根据福特汽车为亚太地区制定的最新发展宏图,其目标是:打造令人振奋的可行的业务,实现全方位的盈利性增长。福特预计:在未来10年中,福特全球60%-70%的增长将来自亚太地区。

福特在中国的脚步正在加快,就在2017年11月,福特汽车南京测试中心刚刚落成,该测试中心拥有一个最先进的测试环道,模拟80种不同特征的典型路面和先进的排放实验室,将让福特汽车有能力加速新产品、新服务及新技术的开发速度,从而能满足中国客户不断增长的需求。

“电动车可以提供很多驾驶乐趣。”福特集团副总裁兼亚太区总裁傅礼德对第一财经记者说,福特将不遗余力地加速在中国制造福特以及林肯的电动车型。

具体到产品层面,福特汽车在发布的全新“中国2025计划”中指出,将加速引进新车型和增加对电动车型的投入。到2025年底,福特将在中国推出超过50款福特和林肯品牌新车型,而作为重点布局领域,福特将推出8款全新SUV车型和15款福特和豪华品牌林肯的电动车车型,这意味着SUV和电动车合计占比已经接近新车数量的一半。

与此同时,福特也加快了中国本土化制造进程,计划自2019年开始,将5款车型转投中国生产,打造专属中国市场的产品,其中包括林肯品牌国产豪华SUV车型,以及福特全球首款纯电动小型SUV。

另外,车载互联以及自动驾驶技术也是福特汽车绘制的“2025新战略”中的未来发力重点。至2019年底,通过车载无线路由器或者接入装置,所有福特和林肯品牌在中国的车型都将实现移动互联。而在自动驾驶领域,福特汽车也联合百度阿波罗计划,并成为该计划中仅有的三家汽车制造商之一。借助该平台,福特希望能够加速在机器人及人工智能研发方面的发展。

在产品和技术前瞻之余,为了支持中国市场的业务增长,根据福特中国的计划,福特还将“大刀阔斧”对公司本身做出结构性改革,计划在2018年在中国保持合理的结构性成本的同时,提升运营效率,实现精简运营。

具体针对两家在华合资伙伴——长安汽车和江铃汽车集团,福特方面表示正协商进一步优化福特品牌汽车营销服务管理的一系列措施,其中包括探讨组建统一的分销服务机构的设想,旨在强化福特品牌汽车产品在中国的市场营销、销售和用户服务业务。

“今天对福特在中国来说是非常伟大的时刻,我们在中国有非常快速的增长。一方面是福特品牌的增长,另一方面是林肯品牌的快速增长。现在,我认为我们在中国的第一阶段发展已经结束。”比尔·福特说,在接下来的第二阶段当中,福特汽车将更专注于高科技的引入,提升大家的生活,改善社会的发展,更紧密地联结中国的客户。

责编:李芳

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